Platz

Op het kruispunt van culturen

Op het kruispunt van culturen

Casablanca is een moderne stad met een rijk erfgoed, die de verschillende kunststromingen, culturen en tradities uit het verleden weet te verenigen.

De oude medina

In 1770 versterkte sultan Sidi Mohammed Ben Abdallah de vestingmuren van de medina. De Sqala is het symbool van zijn heerschappij. Dit bastion, thans ingericht als restaurant, biedt een schitterend uitzicht op de medina en de haven, die wordt beschermd door een kunstmatige pier van 3180 m, gebouwd in het begin van de 20e eeuw. De in 1920 gebouwde vuurtoren El Hank, die de toegang tot de haven vergemakkelijkte, symboliseert het economische succes van de stad. Ten westen van de medina bevindt zich op de zeer drukke Place de la Comédie een markt en in het midden een mooi parkje met daarin de koubba van Sidi Bou Smara. Breng, voordat u de medina verlaat, via de indrukwekkende Bab El Mersa, de poort naar de zee, een bezoekje aan het heiligdom van Sidi Kairouani, vlakbij de Rue de Tnaker.

De nieuwe medina

Deze nieuwe medina in het zuiden van de stad, in de wijk Habous, is geheel volgens traditioneel model opgezet. Met zijn pleintjes, zijn vele kunstnijverheidswinkeltjes en zijn zuilengalerijen is het er aangenaam rondwandelen. Daar bevindt zich ook de mahkama van de Pasja. Dit gebouw in Spaans-Moorse stijl, geheel opgetrokken in marmer en hout, bevat zo'n zestig vertrekken en deed dienst als rechtbank en ontvangstzaal voor de vroegere Pasja van Casablanca.

De architectuur van de jaren 30

Ten oosten van de medina ligt de Art deco wijk die diverse monumentale complexen herbergt die bijdragen aan het bijzondere karakter van de stad: de Place Mohammed V, het Parc de la Ligue arabe, de brede met palmbomen omzoomde boulevards… Vermelding verdienen onder andere de Villa des Arts, een in de jaren 30 gebouwd huis in Art deco stijl omgeven door een tuin van 2500 m2, en de Wilaya, de tussen 1927 en 1936 door Marius Boyer gebouwde prefectuur, waar door de onlangs uitgevoerde restauratie de wandbetimmering met zeldzame houtsoorten, het veelkleurige mozaïekwerk en de lederen versieringen weer in hun oorspronkelijke staat zijn hersteld.

Casablanca is een stad met vele facetten. Tijdens een bezoek aan de voornaamste wijken is het interessant en gemakkelijk om terug te keren in de loop van haar geschiedenis.